Un corazón sano: riesgos en salud cardiovascular para latinas

Un corazón sano: riesgos en salud cardiovascular para latinas

¿Qué tienen en común la enfermedad cardiovascular y la enfermedad de las encías? Aprende acerca de los riesgos en salud para latinas.


Por: Rafael Rondón

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte entre las mujeres latinas en Estados Unidos. Según la Asociación Americana de Cardiología ( American Heart Association), en promedio, las mujeres latinas experimentan problemas cardíacos más temprano que mujeres de otros grupos étnicos. Más preocupante es que solo una de cada tres latinas está consciente de que las enfermedades cardiovasculares son su enemigo número uno – más que cualquier tipo de cáncer. (Asociación Americana de Cardiología)

Muchos cardiólogos dicen que las mujeres a menudo experimentan síntomas diferentes que los hombres, incluyendo dificultad para respirar, dolor en los brazos o en la mandíbula. Los médicos recomiendan que las mujeres estén atentas a los siguientes síntomas:

  • Presión incómoda, o dolor, en el centro del pecho que puede durar algunos minutos, desaparecer y luego reaparecer
  • Dolor o molestia en los brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago
  • Dificultad para respirar
  • Sudor frío, náusea, vómitos o mareos

Además, la enfermedad periodontal, o una pobre salud bucal, ha sido asociada con la enfermedad cardiovascular.

La buena noticia es que las enfermedades cardiovasculares pueden ser prevenibles si se enfoca en cambios de estilo de vida. Por ejemplo, comer mejor, manteniendo una dieta rica en frutas y vegetales, como también reducir el consumo de sal y hacer ejercicio con regularidad, son hábitos que pueden ayudar a reducir el riesgo de un ataque cardíaco.

¿Qué relación hay entre la enfermedad de las encías y las enfermedades cardiovasculares?

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Ambas condiciones presentan inflamación, o hinchazón. Sabemos que las enfermedades cardiovasculares conducen al endurecimiento de las arterias, condición que dificulta que la sangre llegue al corazón. Y eso aumenta nuestro riesgo de ataque cardíaco , o inclusive de accidentes cerebrovasculares. Aunque la enfermedad periodontal ha sido comprobada como un factor que eleva el riesgo de condiciones sistémicas, incluyendo enfermedades cardiovasculares y accidentes cerebrovasculares, su origen (o etiología) es la inflamación generada por la patogénesis de la bacteria periodontal.

La inflamación de las encías, como respuesta a la placa bacteriana y sus toxinas, puede provocar enrojecimiento, hinchazón y sangrado – este estadio se conoce como “gingivitis.” Esta forma de la enfermedad de las encías no incluye pérdida de hueso ni del tejido que mantienen a los dientes en su lugar, y la gingivitis generalmente puede revertirse.

A medida en que la gingivitis avanza puede transformarse en “periodontitis.” En la periodontitis, las encías se separan de los dientes y forman espacios – o “bolsillos” – que se infectan. El sistema inmunológico del cuerpo lucha contra la bacteria a medida que la placa se expande y crece por debajo de la línea de la encía. Las toxinas bacterianas y la respuesta natural del cuerpo ante la infección comienzan a descomponer el hueso y el tejido conectivo que mantienen a los dientes en su lugar. Si no recibe tratamiento, los huesos, las encías y los tejidos que sostienen los dientes se destruyen. Finalmente los dientes se aflojan y deben ser extraídos.

Si se perturba la capa de la encía, la bacteria ingresa al flujo sanguíneo, que entonces puede ir a cualquier parte del cuerpo e iniciar una inflamación. El doctor Thomas Boyden, Jr. director médico de cardiología preventiva en Spectrum Health Medical Group Cardiovascular Services (en Grand Rapids, MI) dice, “La inflamación es una de las principales causantes de daño a los vasos sanguíneos, incluyendo las del corazón.”

Consejos para prevenir la enfermedad periodontal

Entre lo mejor que puedes hacer para prevenir enfermedades del corazón y de las encías están: procurar vivir un estilo de vida más saludable, que incluya comer comidas más ricas en nutrientes, y hacer ejercicio regularmente. También puedes ser proactiva con una higiene bucal saludable, cepillándote diariamente con un cepillo dental eléctrico – como el cepillo Oral-B GENIUS Pro 8000 – y usar hilo dental regularmente, junto con exámenes dentales realizados periódicamente por tu dentista o higienista dental.

Además de estos simples pasos, usar productos antibacteriales para el cuidado bucal – como la pasta dental y el enjuague bucal de Crest Pro-Health – diseñados para prevenir la gingivitis, te ayudarán a reducir la inflamación de las encías y a prevenir o controlar la enfermedad periodontal.

Rafael Rondón ha estado trabajando en el campo de la salud dental por 27 años. En los últimos 17 años ha trabajado con un grupo de profesionales dentales, donde ayuda a desarrollar e implementar las normas de cuidado de la higiene dental en la organización – incluyendo terapia periodontal, rutinas de higiene eficientes, mejoramiento del cuidado dental del paciente y desarrollo del equipo de higiene dental.

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